圣诞树的故事

法国勃艮第地区的冷杉种植户Jean-Christophe BONORON 先生这一阵子格外高兴,今年已是连续第八年他为总统府爱丽舍宫提供圣诞树了。

 

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1120日,在记者摄像镜头的注视下,一棵25年树龄、挺拔俊俏的10.5米高的青翠冷杉树被电锯轻松伐倒。

 

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BONORON先生很自豪,自家山林里培育的冷杉圣诞树今年将继续装点总统府的荣誉庭院。同时他也为全法国的冷杉种植同行们松了一口气,身为法国天然圣诞树协会(AFSNN)的副会长,今年的疫情给这个行业带来了巨大困难。在与农业部无数次的协商沟通后,他们终于被批准1120日起可以在全法国出售圣诞树。协会135家种植专业户马上行动忙碌起来了!伐树、运输……法国各个城镇的商店、街头迅速出现了不计其数的散发着清香的青翠冷杉树,各家各户高高兴兴来挑选购买,肩扛手抬运回家装扮起来。

 

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总统府爱丽舍宫的荣誉中庭

 

是的,法国人热爱圣诞树。每年冬天全法国要卖出六百万株圣诞树。其中四百万株来自本国种植,其余的从比利时和丹麦进口。丹麦是世界上最大的圣诞树出口国。当然,这里谈论的全是天然的圣诞树、杉树,不包括塑料等人造材料的圣诞树。

 

的确,在欧洲过圣诞节怎么能少了圣诞树呢?烘托喜气洋洋的节日气氛全靠它。安放在客厅最醒目的位置,全家齐动手将它装扮,尤其是孩子们多开心!各式的彩球、彩带,闪烁的彩色小灯泡挂上去,缠绕起来。一棵散发着芬芳森林味道的美丽圣诞树能带来无比的幸福感受,尤其在今年疫情的艰难情形下,人们格外需要这些慰藉和鼓励。

 

欧洲人是什么时候开始用圣诞树来庆祝圣诞节的?

 

这一切似乎很难找到确切的答案了。基本上我们认为中世纪时欧洲人家就有摆放绿色松柏或杉树的习俗,那时称它为天堂树,树枝上挂的是红苹果,象征着基督教心目中人类最初始的伊甸园。

 

绿色长青的杉树及松柏类树木自古以来就象征着复活、重生,冬天即将过去,春天会来临,生命永不停息。北欧人或日耳曼民族尤其推崇这类象征意义。

 

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丢勒《杉树》1495年 大英博物馆

 

今天法国阿尔萨斯地区的小城 Sélestat 的图书馆里保存着1521年的文字记载,文中写道市政府在圣托马斯日这一天要支付给护林员四个先令,以便他看管好树林,防止市民去偷偷砍伐杉树做圣诞树…… 这是欧洲历史上最早的有关圣诞树的文字记载。

 

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小城 Sélestat 有关圣诞树的1521年的文字记载

 

那个时候的圣诞树上挂满了苹果、糖果、饼干、玫瑰花和蜡烛,树的顶端点缀着一颗明亮的星星。因为在基督教徒心目中,救世主耶稣诞生的12月24日这一晚,天空出现了非同凡响的明亮的星星,东方三博士就是在明星的指引下,来到了伯利恒,朝拜庆贺人类救世主的诞生。

 

当时的圣诞树是悬挂在屋顶房梁下的,据说是为了防止老鼠偷吃树上的饼干糕点,不失为一妙计。直至今日阿尔萨斯的某些地方还有悬挂圣诞树的习惯。

 

frc 0f1ffa1ac54a2d467bae10217a0a34a11806年版画

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Sélestat 小城教堂 

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斯特拉斯堡 Kléber 广场上的圣诞夜景

 

那时候阿尔萨斯还属于神圣罗马帝国的日耳曼德国地区。

 

也有很多人认为,是16世纪德国的宗教改革者马丁·路德将圣诞树带进了圣诞习俗。他在一次夜间散步时,透过杉树枝看到了天上的明星,他灵机一动,砍下一棵小杉树带回家,在枝条上点上蜡烛,在圣诞树顶端放置一颗星星来纪念耶稣的诞生。

 

16世纪宗教改革后的新教反对摆放马槽、玛利亚、小耶稣这些玩偶模样的小物件,所以,青葱的圣诞树成了最好的纪念耶稣基督诞生的象征物。

 

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马丁· 路德1536年在威登堡与妻子、孩子们庆祝圣诞节  19世纪版画

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马丁· 路德家的圣诞节  1887年版画

 

日耳曼地区最早用青葱的圣诞树来纪念耶稣诞生的日子。

 

在法国,1738年的圣诞节,路易十五的王后玛丽·莱辛斯卡(Marie Leszczynska)按照她家乡波兰的习俗在凡尔赛宫安放了一棵圣诞树,将一棵活生生的树安放在室内客厅,法国贵族当时不能理解这是怎么回事。

 

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Alexis Simon Belle《王后玛丽·莱辛斯卡》1726年 凡尔赛宫

 

一百年后,1837年,从德国嫁到法国王室的奥尔良公爵夫人Hélène de Mecklembourg 在杜伊勒丽宫安放了一棵圣诞树,用她家乡的习俗来庆祝圣诞节。

 

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Franz Xaver Winterhalter《奥尔良公爵夫人与儿子巴黎伯爵》1839年 凡尔赛宫

 

1846年,英国的维多利亚女王和她的德国丈夫阿尔伯特王子在温莎城堡第一次点亮了一棵圣诞树。在女王的引领下,这个习俗迅速在英国流行开来。

 

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维多利亚女王和阿尔伯特王子1848年圣诞节

 

圣诞树真正在法国的普及流行要等到1870年普法战争。法国战败,不得不割让阿尔萨斯和洛林地区给普鲁士,即后来的德国。不甘心归顺的法国人离开这个伤心地,迁入法国巴黎及其他地区,圣诞树的习俗自然而然被带到了法国各地。

 

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普法战争时期医院的圣诞树 1871年版画

 

19世纪移民美国宾夕法尼亚州的德国人也将圣诞树带到了大洋彼岸。1895年,白宫第一次装饰了一棵圣诞树。

 

进入二十世纪,圣诞树在欧美广泛流行, 30年代后,美国的商业精明人士又将圣诞老人巧妙引进了圣诞节习俗。从此,这两个元素就成了西方乃至全世界欢度圣诞节最重要的节日符号,无论是否身为基督信徒。

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12月寒冬,青翠圣诞树散发着清香,点缀的彩灯闪闪烁烁,孩子们欢呼雀跃和大人一起来装扮这美丽的圣诞树。这是一年中家人欢聚的时刻,温暖的团聚,美味的圣诞晚餐晚餐后孩子们更是迫不及待地将小鞋子放在圣诞树下,期盼着寒夜里,圣诞老人能驾着雪橇呼啸而来,带给自己可爱美妙的礼物!……

 

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Viggo Johansen《圣诞快乐》1891年 

Hirschsprung Collection 哥本哈根

 

是的,无论时代如何变迁,形式如何变化,圣诞节,这个纪念基督降临人间的节日,给予我们最重要的,永远是爱和感恩,分享和关怀。

 

2020年对每个人来说都是艰难的,迷惘的,正因为如此,青葱美丽、闪烁着梦幻光彩的圣诞树在人们的期盼中才倍显珍贵,它给每颗渴望慰藉的心灵带来温暖和关爱。

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巴黎巴士底狱广场的2020年圣诞夜景

 

祝各位朋友圣诞快乐!满怀信心和期待,明年更美好!

 

海霞写于2020年 12月23日

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【本内容原创作者为 海霞,首发于 “海霞艺术讲座”公众号,本站经原作者授权转载】
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