“圣诞老人”的来龙去脉

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年终将至,空气中的“圣诞老人”味愈来愈浓重……

 

圣诞老人并不是一个现代发明,恰恰相反,它出自一个古老传统,可以一直追溯到公元三世纪,尤其与天主教有密切的联系。

 

圣诞老人在当今社会中也起着某种教育职能,是一种通过“圣诞礼物”的诱惑对孩子施加“压力”的手段……

 

 

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作者 |卡罗琳娜/Caroline GM |© 法兰西360

 

 

 

在法国,“圣诞老人”是这圣诞节期间最惹人注目﹑甚至人们都难以躲避的形象。

 

然而,“圣诞老人”到底是怎么一回事?它的来龙去脉究竟是什么?

 

我们在这儿试图对此作一个尽可能完整的解答。

 

现在可能有很多人认为“圣诞老人”是美国可口可乐公司凭空捏造的一个人物;这一看法并不完全对。可口可乐公司对“圣诞老人”目前外表模样的形成起了很大的影响作用,但是“圣诞老人”这一人物本身却不是可口可乐公司所创造,而是有更加悠久的历史渊源。

 

“圣诞老人”的起源可以追溯到公元270年。在那个时代,有一位名叫尼古拉德米尔(Nicolas de Myre)的人出生在小亚西亚(Asie mineure)的巴塔拉城(Patala)(相当于现在的土耳其)。尼古拉德米尔很早就皈依基督教,被当时还年轻的教会任命为米尔(Myre)的主教,但于公元350年前后作为殉道者去世。

 

据传说,古罗马人在126日这一天杀死了尼古拉德米尔。尼古拉当时被砍头后,从他的脖子里喷射出来的是一池子食油。

 

不久后,教会决定把尼古拉封为圣人,并选择每年126日为“圣尼古拉(Saint Nicolas)节”。

 

后来,当土耳其人占领米尔时,城里的修道士们把圣尼古拉的墓地告诉了来自巴里(Bari)的意大利士兵。根据传说,士兵们打开棺木,发现尼古拉的尸骨浸渍在油里。士兵们把尸骨装到一个箱子里带回了老家巴里。正因为这一原因,圣尼古拉有时又被称为“尼古拉德巴里(Nicolas de Bari,即“巴里的尼古拉”之意)

 

根据这一传说,在中世纪时,便有很多专门卖“圣油(Huile sainte)”的骗子,以那油可以医治病人为由行骗。

 

到了公元十二世纪时,有一位从十字军东征归来的洛林籍的骑士经过存放着圣尼古拉圣骨(reliques)的意大利巴里,他带走了一部分圣物,并把崇拜圣尼古拉的传统传到了法国北部地区。

 

 

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然后,经过几个世纪的流传,圣尼古拉崇拜逐渐演变为目前荷兰﹑比利时和法国北部居民的民间习俗那样,也即在每年125日至6日夜晚,圣尼古拉逐家走访茅舍,问小孩子们这一年中是否听话(obéissants);小孩子们都把他们的鞋子放在壁炉前或家门前,并放上一些糖﹑牛奶和一根为驮载圣尼古拉的母骡(mule)准备的胡萝卜。在过去的一年中听话的孩子便能得到礼物,而坏孩子们则不仅没有礼物,而且还会受到一位全身着黑﹑疯癫恐怖的“鞭子老爹(Père Fouettard)”的鞭打……

 

十六世纪的新教改革(Réforme protestante)结束了北欧国家许多地区盛行的“圣尼古拉崇拜(Culte de Saint Nicolas)”,以便终止这类源自天主教的虔信行为。然而,荷兰人虽然信新教(protestants),但还是决定保留了“圣尼古拉节”的传统。

 

在十七世纪时,“圣尼古拉节”也随着荷兰移民被输出到了一个当时叫做“New Amsterdam(新阿姆斯特丹)”的美国城市; 1664年,“New Amsterdam(新阿姆斯特丹)”被英国人攻克占领,遂改名为“New York(纽约)”。

 

在短短的几十年时间内,荷兰人庆祝“圣尼古拉节”的传统很快便在纽约的英国侨民(colons anglais)家庭中流行;荷兰语的“Sinter Klaas(圣尼古拉)”也渐渐演变成了英语“Santa Claus……

 

随着时间流逝,许多基督教家庭觉得把“圣尼古拉节”这一“儿童的节日”与耶稣圣婴诞生结合在一起更好,于是,“Santa Claus(圣尼古拉)”“巡视”的时间不再在125日至6日,而改到了1224日。

 

当然,“圣尼古拉节”最大的转变是发生在十九世纪。1821年,一位名叫克莱芒克拉克莫尔(Clement Clarke Moore)的美国牧师写了一个圣诞童话故事,把“Santa Claus(圣尼古拉)”也放到了里边,不仅人物的体态变得肥胖,权杖(crosse)变成了麦芽糖(sucre d’orge),主教冠(mitre)变成了无边软帽(bonnet),他的坐骑母骡也变成了一驾驯鹿套车。同时作者还使“鞭子老爹”在童话中销声匿迹……

 

 

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圣尼古拉的形象从原先清瘦的主教渐渐地变成了我们今天认识的胖乎乎的老大爷。到了1863年,圣尼古拉的主教袍也被换成了一件配白皮毛和宽皮带的红色袍子。圣尼古拉的这一肖像最初由一位名叫托马纳斯特(Thomas Nast)的漫画和插画家创作,刊登在美国纽约的《Harper’s Weekly/哈泼周刊》上。

 

至此,圣尼古拉已正式演化为迄今人人皆知的“圣诞老人”。

 

此后的几十年中,纳斯特又画了几百幅“圣诞老人”的形象画,从而成功地把这一人物形象“统一定格(uniformiser)”,并融入了集体潜意识(inconscient collectif)之中。

 

 1886年,美国作家乔治韦伯斯特(George Webster)沿用了纳斯特的思路,并补充说明“圣诞老人”全年其它时候居住和制作玩具的地点在北极的雪地里。

 

 

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而可口可乐公司则于1931年通过哈东圣德布隆(Haddon Sundblom)的画笔赋予“圣诞老人”一种新变化:圣尼古拉的神态变得更加欢快,更加温厚可亲,原先的长袍打扮也变成了一条长裤和一件红色宽袍。可口可乐公司当时的意图是鼓励消费者在冬季也喝可口可乐……

 

由此可见,“圣诞老人”并不是一个现代发明,恰恰相反,它出自一个可以一直追溯到公元三世纪的古老传统,尤其与天主教有密切的联系。

 

它在当今社会中也起着某种“教育”职能:在现代版“圣诞老人”传奇中,尽管“鞭子老爹”消失了,但它还是一种对孩子施加压力的手段,可以说,它也是黑色教学法(pédagogie noire)雪橇里所装载的教育武器之一……

 

关于这一点,我们希望能另文作专门讨论。

 

(图片来自网络)

 

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