和孩子们说“变态”

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告诉孩子们,什么是“变态”

 

孩子们的教母美国旅行回来时,曾给她们带来一本绘本《好饿的毛毛虫》。这本绘本的翻阅率很高,从给姐姐读到给妹妹读,我这个全生态不插电人肉复读机少说读了有五、六十遍。当然,这些年里我付出了这么多的口水,也是有成果的,比如她们见到了毛毛虫,都不会害怕,更不会尖叫(冷不丁看到时,我有时还会尖叫,捂脸。),而是忙着给它们喂吃的,因为她们知道毛毛虫吃饱了以后才会变蝴蝶。
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前几天,我们打卡了草上博物馆,原本是冲着如梦境般萤火虫装置去的,没想到在那里还发现了很多漂亮的蝴蝶标本。孩子们在完成博物馆设计的探索项目后,得到了工作人员的奖励—-一红一绿两只蝴蝶饰品。
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蝴蝶标本

回家的路上,妹妹一直把蝴蝶拿在手里玩,爱不释手。她问我:“毛毛虫有很多脚,可以爬,蝴蝶没有脚,但有翅膀能飞,毛毛虫的脚是怎么变成翅膀的呢?”
“这是只蝴蝶模型,简易版的,没有做出腿。”我拿过来妹妹手里的蝴蝶看了看说,“实际上蝴蝶是有腿的,你看有时候它不飞,停在花上,就是用腿支撑的,而且蝴蝶的腿还不少,我们人有两条腿,它们有六条腿,当它们是毛毛虫的时候有十六条腿呢。”
“哦,那是因为长大了,腿就会变少了吗?”
“不是的,你看青蛙,小蝌蚪是没有腿的,后来就会长出两条腿,然后再长出前面的两条腿,最后变成青蛙。”姐姐举出一个反例。
“毛毛虫变蝴蝶,蝌蚪变青蛙,它们小时候和长大后完全不一样,叫做变态。”
“妈妈,什么是变态?”两人异口同声地问。
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“变态”

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这倒是个好问题。自从做了妈妈以后,出于对安全的高度重视,我对变态这方面的信息尤其关注。当然,以前关注的都是心理变态的行为,这次孩子们问的问题属于生理变态。好吧,继续拓宽我的学习领域,身心同源,了解动物的生理变态或许也能对研究人类的心理变态有所启发。
自然界只存在两种生物,不变态的和变态的。
不变态的生物有:猫啊狗啊牛啊羊啊,还有人(不过,现在变态的人好像也越来越多)。
变态的生物有:两栖动物,我们常见的有青蛙;软体动物,比如蜗牛;甲壳动物,比如螃蟹;棘皮动物,比如海星;还有昆虫,比如蝴蝶蜻蜓等。
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昆虫的种类大约占动物物种总数的80%到90%,大部分的昆虫是变态发育的,据估计,在地球上多达65%的物种是有变态现象的昆虫。原来,变态才是生物的常态,以后看到变态一定要淡定。
当然昆虫也不是采用同一种变态方式,各类型的级别和能力有所不同。通常分为以若虫形态孵化的不完全变态和以蠕虫的形态孵化的完全变态。其中,不完全变态又存在四个类型:原变态、半变态、渐变态、过渐变态。天啊,学到这里差不多了,再深化下去,我也要变态了。
还是回到妹妹的问题,毛毛虫是怎么变蝴蝶的?
其实,蝴蝶就是非常典型的完全变态昆虫。(写到这里,我的脑海里突然浮现出这张海报,20多年前看过的电影,直到今天我才明白了女主嘴上那只蝴蝶的含义。)
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蝴蝶的一生会经历从卵到幼虫,成蛹,再到成虫这样的一个阶段。在它的生长过程当中,各个阶段的形态,生活习性,生活环境都是完全不一样的。从一颗小小的卵孵化出来后,经过几次的蜕皮,然后化成一个蛹,蛹期是个非常重要的时期,体内的组织会重新排列,构成不同的身体结构,最后变成一只蝴蝶,然后羽化出来。 

 

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我们通常说“破茧成蝶”其实是错误的,蝴蝶没有茧,是化蛹成蝶。
蝴蝶的一生,从卵孵化成幼虫时,幼虫咬破卵壳出来,然后把卵壳吃掉,当作第一餐,然后才开始吃叶子。变成蛹的时候自闭在里面,不觅食,但实际上是用幼虫期间搜集到的营养物质,将血肉化为泥,重新再造一个全新的自我。所以蝴蝶就是在不断吃掉自己的过程中实现变身,真的很变态呢。

 

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或许,应该说蝴蝶是很有智慧的,它们将积累营养的幼虫阶段和繁殖后代的成虫阶段从时空上分隔开来,幼虫和成虫占据着非常不同的生态位。蝴蝶流连于花丛间,寻觅花蜜和伴侣,而毛毛虫则埋头享用树叶,对繁殖完全没有兴趣。因为幼虫和成虫并不为地盘或资源相互竞争,它们大部分都可以共同生存,有效避免了亲子两代的竞争,而且还能让单一物种可以占据更多样的生态位,增加了生存的机会。昆虫的变态策略是成功的生存法则,最终它们在同级别生物类群中成为最壮大的一个。
与其说蝴蝶是由毛毛虫变的,倒不如说它们通过“吃掉”潜藏在身体里的小时候的自己来实现成长的。正所谓“方生方死,方死方生。”庄子说他做梦时变成了一只蝴蝶,醒来后他不知道自己到底是变成庄子的蝴蝶呢,还是梦中变成蝴蝶的庄子。也许,是哲学家蝴蝶是借庄子想让我们领悟生与死的秘密吧。

 

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《我思想》(戴望舒)

我思想,故我是蝴蝶……

万年后小花的轻呼,

透过无梦无醒的云雾,

来震撼我斑斓的彩翼。

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没想到,孩子们问到的“变态”这个话题,让我重新认识了蝴蝶,从它的美丽到它的变态,从庄子到梁祝,关于蝴蝶的故事,可以和孩子们讲的还有很多呢。

 

【本内容原创作者为 秦志莺,首发于 “家有二娃无问西东”公众号,本站经原作者授权转载】
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